Развертывание отверстий осуществляется на этапе чистовой обработки деталей. Данный процесс необходим для устранения некоторых недостатков, которые имеются после черновой обработки: неидеальное качество внутренней поверхности отверстий, небольшие отклонения в геометрии и пр. Таким образом, можно получить детали с идеально гладкой поверхностью отверстий и абсолютно точной калибровкой.

Развертыванием обычно занимаются на том же оборудовании, которое предусмотрено для осуществления черновых и получистовых операций, однако на данном этапе обработки прибегают к помощи развертки, которая выполнена в виде имеющего форму конуса или цилиндра резца с несколькими лезвиями, послойно снимающего при вращении тонкую стружку. Данный процесс позволяет довести диаметр отверстия до заданного размера, а кроме того, отшлифовать его поверхность до нужной чистоты. Развертки оснащены лезвиями, число которых может достигать нескольких десятков.

Развертывание отверстий можно выполнять с помощью охлаждающей жидкости, однако данное условие не является правилом, поскольку в ходе осуществления подобного рода операции не наблюдается слишком большого количества оборотов.